Wat te doen als onderwijsorganisatie in Guatemala tijdens de lockdown?

Net als in Nederland zijn ook in Guatemala sinds half maart alle scholen gesloten. De maatregelen in Guatemala hebben zich razendsnel ontwikkeld en de overheid heeft na het eerste coronageval direct alle grenzen gesloten. Uiteraard komt dit hopelijk ten goede van de volksgezondheid, maar voor de bewoners kwam dit hard aan. Zij hadden geen tijd om zich op de lockdown voor te bereiden. Daarnaast zijn in Guatemala niet alleen de landgrenzen gesloten, maar ook de grenzen van alle provincies. Hierdoor kunnen veel mensen niet meer naar hun werk en zijn ze van de ene op de andere dag al hun inkomen verloren.

Als onderwijsorganisatie is de missie van Niños de Guatemala om kwalitatief onderwijs aan te bieden aan kansarme kinderen. Maar als zij iets hebben geleerd de afgelopen veertien jaar dan is het wel dat wanneer een kind zich niet goed voelt, bang is, getraumatiseerd of honger heeft, het niet in staat is om goed informatie op te nemen. Daarom is de fysieke en mentale gezondheid van de leerlingen dé basis voor het onderwijssysteem van Niños de Guatemala. Hier horen uiteraard ook de gezinnen van hun leerlingen bij.

Toen werd aangekondigd dat alle scholen per direct dicht moesten heeft Niños de Guatemala met het gehele team overlegd hoe zij hun 575 leerlingen gemotiveerd en gezond kunnen houden zonder het dagelijkse contact dat zij normaliter hebben met onze leerkrachten. Om dit te bereiken is het schoolpersoneel dat bestaat uit psychologen, maatschappelijk werkers, directeuren en leerkrachten, afgelopen weken ontzettend druk geweest met het opzetten van een noodprogramma. Zij houden contact met alle gezinnen en meten via een ranking-systeem welke gezinnen het hardst hulp nodig hebben. Hiervoor gebruiken zij een ernstschaal van 1-10, momenteel scoren 120 gezinnen 7 of hoger. Dit zijn families die zonder extra steun niet kunnen overleven. Dankzij de steun van de AFAS Foundation kunnen zij deze gezinnen de komende acht weken voorzien van noodpakketten met eet- en hygiëneproducten zoals rijst, bonen, pasta maar ook gezichtsmaskers en zeep. Daarnaast is het personeel in Guatemala constant bezig om leerlingen vanaf een afstand gemotiveerd te houden door zoveel mogelijk contact met ze te onderhouden en hen van lesmateriaal te voorzien. 

Wij hopen uiteraard zo snel mogelijk dat de 575 leerlingen van Niños de Guatemala weer naar school mogen, de plekken die zo veel meer dan alleen onderwijs voor ze betekenen: het zijn plekken van veiligheid, geborgenheid, zelfvertrouwen, vriendschappen en een hoopvolle toekomst.