AFAS Foundation maakt samen met Let me Know het verschil!

Een blog van oprichtster Esther de Blij

U kent vast ook de hartverscheurende berichten op social media van kinderen en jongeren, die geen andere uitweg meer zagen dan zelfmoord door pesten. Een paar jaar geleden las ik een overlijdensbericht van een jongen van net 12 jaar. Zo jong nog; aan het begin van zijn leven en dan deze keuze gemaakt, veroorzaakt door pesten en treiteren van anderen. Afschuwelijk!

Ik, als moeder van 3 kinderen, heb huilend dat bericht, maar ook de berichten die op Facebook geplaatst werden door leerlingen van zijn school, gelezen:

“Ik ken jou niet, maar vind dit zo erg dat op mijn school dit is gebeurd. Had ik het maar geweten, ik had je zo graag willen helpen....”

Ik scrolde verder naar beneden en zag dat nog een aantal leerlingen reageerde met woorden van dezelfde strekking. Allemaal hadden ze die kleine dappere jongen zo graag willen helpen maar ze kenden elkaar niet en deze kinderen konden het ook niet weten. 

Let me Know
Ik ben hier over na gaan denken. Er moest toch een manier zijn om die kinderen op een simpele manier bij elkaar te brengen? In de weken daarna ben ik net zo lang bezig geweest tot ik op mijn idee kwam: Een polsbandje met de tekst ‘LET ME KNOW!’ ofwel ‘VERTEL HET ME!’. De dragers van dit bandje zijn in één oogopslag zichtbaar en benaderbaar voor iedereen die gepest wordt. Samen kun je hulp gaan zoeken en ben je niet meer alleen! Gedurende mijn zoektocht naar een simpele oplossing, ontdekte ik dat er weinig tot niets georganiseerd of aangeboden wordt aan kinderen en jongeren die gebukt gaan onder pesten en dat terwijl zij het zo verdienen.  

Samen op pad
Wat was ik ontroerd en blij dat ik - dankzij de aandacht en hulp van heel veel vrijwilligers en onze ambassadeurs - een jaar na het lanceren van mijn idee 30 kinderen en jongeren een dag naar de Efteling kon aanbieden, vervoerd in limousines. Een dag om samen met hen ook mooie herinneringen te creëren en hen te laten weten dat ze heel erg belangrijk zijn. Nog steeds hebben kinderen van deze eerste Let Me Know-dag contact met elkaar, er zijn vriendschappen ontstaan!

Naar aanleiding van een verslag van deze dag op onze website kregen we een stroom van nieuwe aanmeldingen binnen, maar er was financieel nog geen ruimte voor een tweede Let Me Know-dag.

Challenge
Tot mijn oog viel op de oproep van AFAS Foundation: Een challenge voor vertegenwoordigers van goede doelen.  Ik heb me ingeschreven zonder verwachtingen, want ik als 'gewone moeder met een idee'…. Zou dat wel voldoende zijn? Zouden ze in mij en mijn idee geloven? En zo ja, zou ik, Esther  - een moeder die werkzaam is bij een bakker, maar die een grote droom heeft om zoveel mogelijk kinderen te helpen - wel een pitch aan kunnen?

Pest-lijn
Naast deze mooie dagen heb ik nóg een enorm grote droom: Een pest-lijn die 24 uur per dag geopend is, met alleen maar deskundigen aan de telefoon die per situatie adequaat kunnen reageren. Die een heel netwerk hebben, van schoolinspectie tot zorginstanties. Die niet alleen luisteren, maar ook van A tot Z begeleiding voor ouders, scholen en hulpinstanties bieden.  Ook al duurt het nog jaren voor ik de financiële de middelen heb om dit te organiseren, het moet er gewoon komen!

De grote dag
Ik mocht deelnemen aan de challenge. Ik was uitgenodigd! Ik stond daar voor de kinderen, jongeren en volwassenen, omdat er nog zoveel moet gebeuren tegen pesten. De gevolgen van pesten zijn afschuwelijk, wonden helen – maar littekens blijven…Wat vond ik het eng en spannend om een presentatie te geven, maar ik dacht: ‘als je enorm gepest wordt, dát is eng en vreselijk. Om dan elke dag naar school te moeten, wetende dat…’

Ik ben daar gaan staan als mezelf en heb verteld vanuit mijzelf: emotioneel , want ik had even daarvóór een brief ontvangen van ouders, die hun kind verloren zijn door de gruwelijke gevolgen van pesten. Met dit meisje in mijn gedachten stond ik daar en ik heb geprobeerd aan de jury en aan alle bezoekers in de zaal de noodzaak te laten voelen om deze kinderen en jongeren veel meer dagen aan te bieden.

Winnaars
Vóór de prijsuitreiking waren we al winnaar, we kregen namelijk tijdens de pauze al Let Me Know-dagen aangeboden door de AFAS Foundation. Dolblij waren we hiermee! Maar toen we onze naam hoorden bij de tweede prijs en een bedrag wonnen van 20.000 euro konden we het niet geloven. Wat een blijdschap en ontroering! 

Mijn pitch eindigde ik met de woorden: “Omring je zelf met mensen die geloven in je dromen. Willen jullie mij helpen om deze kinderen, jongeren en volwassen zoveel mogelijk te helpen en in hun geloven? Ze verdienen het zo! De AFAS Foundation gelooft in jullie en in ons!! En wij willen samen voor jullie het verschil maken!”